PIJEME, PIJEME, PIJEME… A OBDIVUJEME ČAJE!

U každého dobrého čaje lze žasnout … a to doslova. Pokud si koupíme krásnou krabičku s dobrou náplní, máme co obdivovat svrchu i zevnitř. Je-li čaj skutečně dobrý, je krásným balením jeho účinek (estetický i zdravotní) znásoben. Při nákupu a posléze doma tak máme k obdivování tvar i provedení krabičky, její design (barevnost, čitelnost, celkovou krásu apod.) a praktickou použitelnost. Po otevření pak můžeme žasnout nad vnitřním balením čaje (mnoho krabiček má i vnitřní nápadité obaly) a nad čajem samotným. Zkoumání balení i čaje samotného patří mezi radosti, jež bychom neměli u čaje zanedbávat.

Při čajových obřadech se obvykle k čaji dostaneme, když je již vysypaný z dózy, sáčku či krabičky. Hostitel čaj umístí do speciální prezentační misky a nechá všechny hosty, aby si čaj důkladně prohlédli. Společně s čajem může ukazovat i původní balení, je-li nějakým způsobem zajímavé. Je to vzácný okamžik, kdy lze obdivovat čaj (jeho balení) i misku ve které je nasypán. Jak si tyto chvíle nejlépe užít a jak postupovat? Celkem jednoduše. Řiďte se několika zásadami:
1. nespěchejte – máte jedinečnou možnost si čaj podrobně prohlédnout v jeho suché formě, zjistit jak list vypadá, jaký má tvar, zda je stejnoměrný, rolovaný nebo jen tak lehce stočený, zda má svěží barvu a jakých odstínů barevnost nabývá, dokonce můžeme k čaji lehce přičichnout a seznámit se s jeho vůní;
2. buďte zvědaví a zvídaví – zeptejte se hostitele na okolnosti vzniku čaje a jeho pouti do Čech, kdo jej vyrobil a dovezl, jak byl čaj vyroben, jak se bude připravovat a co v něm hledat za typické či atypické projevy;
3. buďte všímaví – v průběhu prezentace čaje si můžete prohlédnout nádobí, jež bude k přípravě čaje použito aniž byste jej brali do rukou (hostitel vás může sám k prohlížení vybídnout nebo vám nějaký zajímavý kousek z výbavy svěřit k prohlédnutí, … pokud se tak stane, berte nádobí opatrně, obouruč a stejně tak jej podávejte ostatním (poslední host jej vrátí stejným způsobem hostiteli);
4. buďte maximálně uvolnění a koncentrovaní – jen tak vám půjde čaj sám naproti a sdělí vám i záležitosti jinak nepostřehnutelné.

V průběhu pití čaje se můžete zaměřit na nálev samotný – obdivovat jeho barvu, průzračnost a jiskru. Můžete sledovat, zda se nálev při chladnutí nezakalí a zda jsou jednotlivé nálevy vyrovnané chuti. Prázdný šálek si zasluhuje podobnou pozornost. Je to prostředek pro obdivování vůně čaje. Z právě dopitého šálku lehce zjistíte, jak čaj voní a jak se vůně chladnutím šálku proměňuje. Skutečně je co obdivovat! Posledním zastavením bývá vyluhovaný čaj. Hostitel nechá kolovat konvičku s rozluhovaným čajem, nebo čajové lístky přemístí na vhodnou plochou misku. Pokud je čaj skutečně obdivuhodný, ukazuje hostitel jeho jednotlivé lístky speciálním prezentačním nástrojem – malou plochou lopatkou (jež je obvykle a nesprávně označována jako „menší lopatka“ či „lopatka na drobný čaj“).

PIJEME, PIJEME, PIJEME… JANGOVÉ ČAJE!

Prosinec je od nepaměti měsícem Vánoc a oslav konce roku. Ten letošní je však i měsícem očekávání velkých změn a podle těch nejčernějších předpovědí dokonce  i „apokalyptického“ konce světa. Ať se stane cokoliv (zřejmě se totiž nestane vůbec nic), nezapomeňte na čaj! Je známo, že v zimních měsících je potřeba organizmus neustále zahřívat, dodávat mu energii a sílu. Čaj s jangovým (tj. zahřívajícím) působením je k tomu vhodným a levným prostředkem.

A které čaje jsou těmi pravými?
Rozhodně to nejsou „pytlíky“ čili čaje schované v nálevových sáčcích, čaje o kterých nic nevíme a není jisté, kolik pravého čaje vůbec obsahují. Onehdy mi v makru nabízeli skvělý černý čaj s jakousi prapodivnou příchutí. V kelímku byla smutná bledá voda s vůní nakyslých jablek a chutí připomínající kdeco, jen ne čaj. Když jsem prostudoval složení, černý čaj tam byl zastoupen necelými 6 procenty. Jak tristní a drzé. Jak nás velkovýrobci bez uzardění klamou a prodejcům je to zcela jedno!

Doporučuji se poohlédnout po čajích sypaných, čistých a čerstvých.
Po čajích kde je obsah pravého čaje 100%, které přirozeně voní a poskytují nesčetné nálevy. Zapomeňte na čaje s umělými vůněmi, vyráběnými průmyslově v chemičkách (obvykle schované pod pojmem aroma nebo přírodně identické aroma) a jiné nesmysly, jež do čaje nepatří, nikdy nepatřily a ničí nám chuťové buňky i zdraví. Za námahu to stojí. Vánoce jsou dokonce příležitostí „praštit se přes kapsu“ a koupit velmi kvalitní čaj jako dárek.

Jak poznat ten správný čaj a jak se vůbec v čaji lépe vyznat se můžete přiučit na degustacích čajů a bylin, jež jsou pořádány ve stříbrském muzeu. Proběhly již tři díly a další se chystá na leden 2013. Bude ve znamení maté – „zlata jihoamerických indiánů“. Podíváme se na Cesmínu paraguayskou ze všech stran – jak se pěstuje, sklízí a zpracovává. Připravíme si různá maté na mnoho způsobů a ke shlédnutí bude i krátký film o tradici maté v Brazílii. Srdečně vás zvu a prozrazuji již nyní, že o překvapení nebude nouze…

Přeji vám klidný prosinec, krásné předvánoční dny a hezké prožití Vánoc!

Ve Stříbře opět degustovali čaje…

Druhá degustace čajů ve stříbrském muzeu se konala 25. září 2012. Místnímu tisku byly zodpovězeny následující otázky:

Jaké čaje byly na „pořadu dne“?
Pro druhou degustaci čajů jsem vybral velmi složitou a početnou skupinu čajů, jež se moderně označují jako „Dark Tea“ – tmavé čaje. Zařazují se do ní především čaje Pu-Erh, vyráběné v čínské provincii Jün-nan a čaje jim podobné (Hei-Cha), produkované obdobnou technologií ale v jiných čínských provinciích.

Proč jste vybral právě tyto čaje?
Tmavé čaje jsou velmi zajímavé a svou rozmanitostí je lze přirovnat k vínům. Podobně jako u vína má každý čaj své specifické projevy – vůni, chuť, dochuť, barvu nálevu, jiskru apod.. Potkáme se s čaji různého stáří a lze sehnat i čaje mnoho desítek let uleželé, jejichž pitím lze strávit několik příjemných hodin. Tak jsou pozoruhodné a výkonné. Ovšem i mezi běžnými mladšími čaji lze najít neuvěřitelné skvosty, jež nám poskytnou mnoho zajímavých nálevů. Čaje Pu-Erh a Hei-Cha mají v podstatě nekonečnou trvanlivost, nepřetržitě se mohou měnit a cena těch dobrých trvale roste. Číňané je považují za velmi léčivé, jsou součástí TCM a používají se proti mnoha neduhům.

Degustace ve stříbrském muzeu 25.9.2012

Připraveno bylo 11 skvělých čajů...

Co tedy všechno čaje Pu-Erh a Hei-Cha umí?
Je toho mnoho. Například snižují nadváhu a umí urychlovat metabolismus (cukrů, tuků i bílkovin). Celkově harmonizují trávicí ústrojí (zamezují například průjmům i zácpám). Snižují hladinu cholesterolu a obsah tuku v krvi. Jsou dobrým detoxikačním prostředkem a velmi rychle odbourávají alkohol v krvi. Jsou účinné proti řadě infekčních chorob, posilují imunitu, zlepšují náladu, bystří myšlení a odstraňují stres. Všechny účinky bychom mohli vyjádřit konstatováním, že celkově posilují organismus, harmonizují jej, uklidňují i vybízí k činnosti, … celkově nám zlepšují zdraví a mohou nám tak prodloužit život.

Kde čaje Pu-Erh a Hei-Cha koupíme a jak si je vybrat?
Jak bylo již řečeno, orientace v čajích „Dark Tea“ je podobně složitá jako orientace ve víně. Je potřeba je především často pít, poznávat a pamatovat si jejich projevy. Čaje doporučuji kupovat až po jejich ochutnání. Solidní obchodník vám rád prodá vzorky pro odzkoušení a dá vám všechny potřebné informace. Osobně bych nekupoval „noname“ produkty, u kterých chybí informace o roku výroby, čaj nemá úplný název, není známo kdo čaj vyrobil, odkud pochází surovina, kde a jak byl skladován apod. Všechny tyto údaje jsou totiž o tmavých čajích běžně dostupné a je jen na obchodníkovi, zda je ochoten je sdělit. Pokud kupujete jenom čaj s názvem „Pu-Erh“, je to jako kupovat krabicové víno v supermarketu. Zda takový bezejmenný produkt koupíte v běžném obchodě, v čajovně, ve speciálním obchodě s čajem, v obchodě se zdravou výživou nebo dokonce v lékárně, je úplně jedno. Nic o něm nevíte a obyčejně dáte mnoho peněz za velmi podřadnou kvalitu.

Druhá degustace čajů ve stříbrském muzeu 25.9.2012

Čajomilů bylo kolem třiceti...

Jaké další degustace chystáte?
Začátkem listopadu se podrobně podíváme na thajské čaje a některé zajímavé byliny, jež se právě sklízí a na degustaci budou extrémně čerstvé. Napít se čaje, jež byl vyroben před několika dny, je nepopsatelný zážitek. V blízké budoucnosti ochutnáme jihoamerické maté, další čaje Indočíny (Vietnam, Barma a Laos), pak třeba čaje cejlonské, indické, japonské apod. Vše záleží na zájmu stříbrských čajomilů… A určitě se časem vrátíme k čínským tmavým čajům, jež jsou nevyčerpatelnou zásobou zážitků!

 

Kdy byl čaj vyroben a jakou má skutečnou trvanlivost?

Každý čaj by měl být označen rokem výroby. Prodávat čaj bez informace o roku jeho vzniku je jako nabízet sběrateli minerálů pěkný kámen bez data sběru. Takový „nedatovaný“ kámen – a může být vzácný i pěkný – má automaticky daleko nižší sběratelskou hodnotu i hodnotu faktickou – vyjádřitelnou penězi. Čaj bez datumů je „no name“ krabicové víno ze supermarketu, … a měl by mít i odpovídající cenu. Zejména u čajů, jež rychle stárnou (zelené čaje, jarní dárdžilingy) nebo jsou naopak určeny k delšímu uložení (archivování – oolongy, tmavé čaje a čaje Pu-erh) je datum nesmírně důležité. Při nákupu čaje je potřeba požadovat, kromě roku výroby, i údaj o trvanlivosti čaje a jeho expiraci. Zde je mnohý obchodník na tenkém ledě, zvláště pokud přeprodává cizí zboží a pořádné informace (o výrobě, skladování, minimální trvanlivosti a faktické „životnosti“ produktu) od svého dodavatele nemá.

Doporučení: kupujte pouze čaj se známým rokem výroby (což je obvykle i rok, kdy byl čaj sklizen, vyroben a zabalen), u kterého máte uvedenou expiraci („minimální trvanlivost do“, „spotřebujte do“, „EXP“), je dobře skladován a u kterého si pak můžete dovodit faktickou trvanlivost po jeho nákupu. Mějte na paměti, že běžný čaj má celkem jednoduchý „životní cyklus“, kdy byl:

A. vyroben, zabalen, skladován, dopravován, prodán velkoobchodně, skladován, dopravován a prodán spotřebiteli
B. koupen spotřebitelem, dopravován, skladován a (postupně) spotřebován.

Při nákupu je nutné zjistit kolik konkrétnímu čaji z jeho „životního cyklu“ ještě zbývá, tj. jak dlouho lze čaj po nákupu skladovat, zda je to vůbec možné, vhodné a výhodné. První část cyklu neovlivníme…, druhá část je již zcela na každém kupujícím a začíná rozhodnutím: „tento čaj koupím“.

Přeji vám (i sobě) co nejvíce dobrých nákupních rozhodnutí!

Degustace ve stříbrském muzeu pokračují…


První podzimní degustace čaje a bylin volně navazuje na úspěšnou jarní degustaci (10. května 2012) a je „pokračováním“ kdysi pořádaných degustací v dnes již neexistující stříbrské Čajovně – kavárně U KOCOURA. Koná se:

25. září 2012 (čtvrtek), 18:00 hodin
Kouzlo tmavých čajů Hei Cha a čajů Pu-Erh
… tentokrát se podíváme na velmi rozsáhlou skupinu čajů „Dark Tea“, kterou Číňané považují za „rodinné stříbro“, puery se používají jako osvědčený lék na různé neduhy (i v rámci TCM), kvalitní puery jsou obecně velmi ceněné a vůbec nemusí být drahé (jak tomu obvykle v Čechách bývá), tmavé čínské čaje (Hei Cha) jsou ve světě velmi vyhledávané a u nás téměř neznámé…

Srdečně zvu! 

(Článek o jarní degustaci najdete na webu Novinky.cz)

Degustace ve stříbrském muzeu 10.5.2012

První degustace v Muzeu Stříbro...

degustace_stribro_10.5.2012_.jpg

Kouzelná rozmanitost čajů...

 (další degustace – věnovaná thajským čajům – je plánována na 15. listopadu 2012)

Co je čajová školka?

Čajová školka (Dobrých Čajů), na počest původce myšlenky zcela úmyslně nazvaná „Čajová školka starého Teamana“ též „ČŠST“ nebo stručně „čajová školka“, „školka“ či „ústav“), je institucí otevřenou všem příchozím, kteří mohou setrvat dle libosti, zanechat své názory a popostrčit tak všeobecné povědomí o čaji kupředu. Vychází z toho, že nikdo z nás nemá patent na rozum a málokdo pobýval na čajové plantáži a vstřebával cvrkot při vzniku čaje dostatečně dlouho, aby mohl odpovědně prohlásit, že tak jak viděl, slyšel či zažil to skutečně bylo, je a bude.

více na webu Dobrých čajů

Pravidelné degustace čajů v Plzni (M-Klub, Skvrňany)

Pro všechny příznivce dobrých čajů a bylin jsou připraveny pravidelné degustace. Každý účastník má šanci se seznámit s velkým množstvím kvalitních čajů z celého světa. Probírány jsou jednotlivé skupiny čajů (třídění čajů dle míry oxidace), jednotlivé čajové země (producenti čajů), čajové rarity, ceremonie, zvyky apod. Na každou degustaci je připraveno cca 8 čajů (jež se připravují v několika nálevech), čaj je zasazen do širších souvislostí (přesná specifikace, legendy, ceny, zajímavosti…) a celkově důkladně představen. Občas si zasoutěžíme a v prosinci se vždy náramně pobavíme při kombinacích čajů + ingrediencí (čajová mixologie) + vybraných pochutin :-). Srdečně zvu všechny zájemce z Plzně i širokého okolí!

konání: pravidelně každé 1. úterý v měsíci, M-Klub, Obvodní knihovna (1. patro-klubovna), Macháčkova 28, Plzeň-Skvrňany (mimo červenec a srpen)
čas: 18:30 hodin
trvání: dle čajů, obvykle 2 hodiny
registrace k účasti: zatím není nutná
cena: obvykle 80,-Kč/osobu
sleva pro studenty a důchodce: zatím nestanovena

(3. června 2014 bude již 38. volné pokračování!)

Program do konce roku 2014
3. června 2014 (úterý) – 38 – čajová soutěž – „Tea Competition 1 – Co je to za čaj?“ (více o soutěži)
2. září 2014 (úterý) – 39 – čerstvé thajské čaje a byliny 2014 (více o thajských čajích)
7. října 2014 (úterý) – 40 – lisování puerů a jiných čajů – workshop* – výjimečná akce v Plzni, začátek již v 16:00 hodin, doba trvání 6 hodin
4. listopadu 2014 (úterý) – 41 – podzimní čaje
2. prosince 2014 (úterý) – 42 – čajomilové sobě, čajové rarity, čajová mixologie a jiné vylomeniny (jak to vypadlo v roce 2013 🙂)

*workshop = ojedinělé setkání, kdy si každý účastník vyrobí svůj vlastní lisovaný čaj, cena okolo 500,- Kč/ osobu, na akci se bude nutno registrovat závazně předem!

(program a přehled všech degustací do konce roku 2014 najdete v Kalendáři akcí)

Program na rok 2015
6. ledna 2015 (úterý) – 43 – zimní čaje a nečaje – pro energii a zahřátí
v přípravě

Jak degustovat čaj?

Degustace vnímám jako čas užitečně strávený. Jsou to neopakovatelné chvíle téměř „neomezeného ponoření“ do fantastických čajových vůní, chutí, zajímavých příprav a exotických dálek… , na pár minut i na několik hodin…

text v přípravě